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Le monument sera exceptionnellement fermé le 29 novembre.

Historia del monumento

Situada en un marco natural excepcional, entre los estanques de Salses y las Corbières, la fortaleza ofrece a los visitantes una panorámica espectacular y una atmósfera única.

 

Fue construida entre 1497 y 1504 por orden de Fernando II de Aragón, llamado el Católico. Fue diseñada por el ingeniero Francisco Ramiro López, comandante y gran artillero del Rey, para bloquear el acceso del Roussillon a Francia. Se construyó con la idea de sustituir a un castillo encaramado a una prominente roca que dio nombre al pueblo, Salses-le-Château, ya mencionado en 1007, y que fue destruido durante un asedio en 1496.

La fortaleza de Salses es una obra maestra de la arquitectura militar. Diseñada para ser inexpugnable,  es un verdadero espécimen de transición entre el castillo medieval, del que conserva la torre del homenaje y las torres cilíndricas que flanqueaban sus largas cortinas, y la fortaleza moderna, rigurosamente geométrica y enclavada en el suelo. Con murallas de casi 10 m de grosor, el conjunto se distribuye entre 3 y 7 niveles a los que se accede por un laberinto sin salida con pasillos en zigzag para reforzar la defensa interior. El plan defensivo de la plaza lleva a dividir la fortaleza en tres partes autónomas dispuestas de este a oeste:

- la parte común, organizada en torno a un patio cuadrangular rodeado en tres de sus lados por un pórtico de arcadas con acceso a la capilla, la caserna y los establos;
- el reducto, separado del patio central por un foso interior y una muralla dentada, donde se encuentran locales de servicio importantes: tiendas de pólvora y vino, servicio de aguas, cocinas, hornos, prisión, sala de los guardias;
- la torre del homenaje que culmina a 20 m de altura, puesto del comandante y residencia del gobernador, refugio último de la fortaleza, estaba aislado del reducto mediante patios de luces que servían a la vez de iluminación y de defensa.

El conjunto del dispositivo se ve reforzado por un vasto foso seco precedido de un glacis; al este, al sur y al noroeste, por tres torres abaluartadas independientes que constituyen puestos defensivos avanzados.

El emplazamiento de la fortaleza, justificado por sus valiosísimos recursos en caso de asedio, ocupa una posición estratégica en la vía principal entre Francia y España, en medio de una estrecha franja de terreno entre los macizos de las Corbières y los humedales que rodean a los estanques.

En 1503 es devastada por un incendio cuando aún no se había terminado su edificación y desde entonces franceses y españoles se la disputan: asediada y tomada en 1503, 1639 y 1640, es definitivamente conquistada por los franceses en 1642 tras un cuarto asedio. Con el Tratado de los Pirineos, firmado el 16 de noviembre de 1659, se ratifica son pertenencia definitiva a Francia.

Desde entonces, lejos de la frontera, pierde su importancia estratégica y en varias ocasiones roza la ruina debido a la enorme carga que supone su mantenimiento; pero sobrevive y a partir de 1691 es objeto de múltiples reconstrucciones y transformaciones llevabas a cabo por Vauban.